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  • Photo du rédacteurPierre Pauwels

Qu’est-ce que le product management ?

Dernière mise à jour : 13 avr. 2023

Le product management : définition

Le product management est une fonction clé dans une entreprise qui se concentre sur la création et la gestion de produits qui répondent aux besoins des clients tout en générant des bénéfices pour l'entreprise. Plus simplement, le product management consiste à gérer l'ensemble du cycle de vie d'un produit, depuis sa conception initiale jusqu'à sa mise sur le marché, en passant par sa production, sa promotion et son amélioration continue.

Product management : planning

Cela implique une collaboration étroite avec les équipes de développement, de conception, de marketing et de vente, ainsi que les parties prenantes internes et externes de l'entreprise. Le responsable du product management doit comprendre les besoins et les attentes des clients, les tendances du marché, les technologies émergentes et les exigences de l'entreprise. Il doit également prendre en compte les contraintes budgétaires, les délais de commercialisation et les risques associés au développement de nouveaux produits.

Le rôle du product manager

La principale responsabilité du product manager est de définir la vision et la stratégie du produit, être capable de communiquer clairement cette vision et de la traduire en un plan d'action concret pour les équipes de développement et de conception. Il doit être en mesure de prioriser les fonctionnalités et les améliorations à apporter en fonction des besoins des clients et des objectifs commerciaux de l'entreprise.

Enfin, le product manager doit suivre les indicateurs de performance clés du produit, tels que le chiffre d'affaires, les taux de conversion, la satisfaction des clients, etc. Il doit être capable d'analyser ces données et de prendre des décisions éclairées sur la manière d'améliorer le produit pour maximiser son succès commercial.

Les différentes approches du product management

L'approche traditionnelle du product management consiste en une méthodologie de développement de produit basée sur une planification rigide et une exécution séquentielle, souvent appelée « cycle en V ». Cette méthodologie commence par l'identification des besoins du marché et des clients, suivie de la planification et la conception détaillée du produit, puis le développement, les tests, la validation, la production et enfin la mise sur le marché.

Cette approche est souvent utilisée pour les produits de grande envergure, qui nécessitent une planification et une coordination minutieuses entre différentes équipes et départements. Le défaut majeur de ce système est qu'il ne permet pas de détecter les défauts de conception avant la fin du processus, ce qui est souvent trop tard.

Product Management Cycle en V
Product management : étapes du cycle en V (Wikipedia Commons)

En revanche, l'approche Lean Startup est une approche plus moderne du product management, axée sur l'expérimentation rapide et l'apprentissage continu. Elle est basée sur l'idée que la meilleure façon de développer un produit est de le construire en petit morceaux, de le tester auprès des clients dès que possible, et de recueillir des commentaires pour améliorer continuellement le produit. Cette approche est souvent utilisée pour les start-ups et les entreprises qui cherchent à lancer rapidement des produits sur le marché.

L'approche Lean Startup est souvent décrite comme un processus en trois étapes : la construction d'un produit minimum viable (MVP), la mesure des résultats obtenus auprès des clients et l'apprentissage continu. La première étape consiste à développer un produit simple, qui répond aux besoins de base des clients, et qui peut être testé rapidement. La deuxième étape consiste à mesurer les résultats obtenus auprès des clients, tels que les taux d'utilisation, les commentaires, les suggestions, etc. Enfin, la troisième étape consiste à utiliser ces résultats pour améliorer le produit et à recommencer le cycle.

L'approche Lean Startup met l'accent sur la rapidité de développement et de mise sur le marché, ainsi que sur la réduction des coûts et des risques. Elle encourage également une approche itérative et agile, où les équipes travaillent ensemble pour tester et valider rapidement des idées, plutôt que de se concentrer sur la planification rigide et les délais de commercialisation à long terme.

Le product management Agile

Le product management Agile implique une approche centrée sur le client, où les besoins et les exigences du client sont pris en compte à chaque étape du processus de développement. Les équipes travaillent ensemble pour élaborer une vision du produit et des objectifs clairs, qui sont ensuite décomposés en tâches plus petites et plus gérables. Ces tâches sont planifiées dans des sprints ou des cycles de développement itératifs, généralement d'une durée de deux à quatre semaines.

Pendant chaque sprint, l'équipe de développement se concentre sur la réalisation d'un ensemble de fonctionnalités et de tâches définies, qui ont été priorisées en fonction de leur importance pour les clients. Lorsque le sprint est terminé, l'équipe examine les résultats et les commentaires des clients, puis ajuste la direction du produit pour le prochain sprint. Cette approche itérative permet aux équipes de rester flexibles et réactives aux changements tout en gardant le produit aligné sur les besoins des clients.

Product management : cards

Les compétences et qualités d’un bon product manager

Le product management est un rôle complexe qui exige un large éventail de compétences et de qualités. Voici quelques compétences qui sont particulièrement importantes :

  1. Compréhension du marché et des clients : Le product manager doit avoir une compréhension approfondie du marché, des besoins des clients et des tendances du secteur. Il doit être capable d'effectuer des recherches de marché et d'analyser les données pour comprendre les besoins des clients.

  2. Gestion de projet : Le product manager est responsable de la gestion de projet, de la planification à l'exécution. Il doit être capable de créer et de suivre un plan de projet détaillé, d'allouer des ressources et de gérer les risques.

  3. Communication : Le product manager doit être un excellent communicateur. Il doit être capable de communiquer clairement avec les membres de l'équipe, les parties prenantes et les clients.

  4. Analyse des données : Le product manager doit être capable d'analyser les données pour prendre des décisions éclairées sur la direction à suivre pour le produit. Cela peut inclure l'analyse des données de marché, les commentaires des clients et les performances du produit.

  5. Gestion de produit : Le product manager doit être capable de gérer le cycle de vie complet du produit, de la conception à la mise sur le marché. Il doit être capable de prendre des décisions importantes sur les fonctionnalités, les priorités et les retours sur investissement.

Et en termes de qualités :

  1. Adaptabilité : Le product manager doit être capable de s'adapter à des situations changeantes et d'ajuster les plans en conséquence.

  2. Orientation client : Le product manager doit avoir une orientation client forte et être capable de comprendre les besoins des clients et de s'assurer que le produit répond à ces besoins.

  3. Leadership : Le product manager doit être un leader naturel et être capable de motiver et d'inspirer l'équipe à travailler vers des objectifs communs.

  4. Esprit d'entreprise : Le product manager doit avoir un esprit entrepreneurial fort et être capable de penser de manière créative et innovante.

  5. Rigueur : Le product manager doit être rigoureux dans sa gestion du projet et être capable de respecter les délais et les budgets.

Ces listes ne sont bien sûr pas exhaustives, mais il est important de garder à l’esprit que le métier de product manager tourne d’abord autour de la mise en place d’un produit, de la planification des tâches, de l’analyse des résultats, mais surtout autour des équipes qui permettent son développement.

Product manager, product designer, product owner : quelles différences ?

Les rôles de product manager, de product designer et de product owner sont tous liés au développement de produits, mais ils ont des responsabilités différentes.

Le product manager est responsable de la gestion de produit globale, y compris la stratégie, la planification, la conception, la mise en œuvre et la commercialisation du produit. Il travaille en étroite collaboration avec les membres de l'équipe de développement de produit, ainsi qu'avec les parties prenantes et les clients pour s'assurer que le produit répond aux besoins du marché et des clients. Le product manager est également responsable de la définition de la vision du produit et de l'établissement des priorités en fonction de la valeur pour le client et du retour sur investissement.

Le product designer, quant à lui, est responsable de la conception de l'expérience utilisateur (UX) du produit, y compris l'interface utilisateur (UI) et les interactions. Le product designer travaille en étroite collaboration avec les membres de l'équipe de développement de produit pour s'assurer que le produit est facile à utiliser, intuitif et répond aux besoins des utilisateurs finaux. Ce métier se rapproche donc très fortement de celui de designer UX / UI.

Le product owner, d'autre part, est un rôle qui est souvent associé à la méthodologie Scrum. Le product owner est responsable de la définition des exigences du produit, de la priorisation des fonctionnalités et de la gestion du backlog (tableau d'avancement des tâches) du produit. Le product owner travaille en étroite collaboration avec l'équipe de développement pour s'assurer que les exigences du produit sont bien comprises et mises en œuvre correctement.

En résumé, le product manager est responsable de la stratégie et de la gestion globale du produit, le product designer est responsable de la conception de l'expérience utilisateur et le product owner est responsable de la définition des exigences du produit et de la gestion de son avancée.

Comment devenir product manager ?

Product management : books

Il est vrai qu'il n'existe pas de formation ou d'école spécifique pour devenir product manager. Cependant, il existe plusieurs parcours et approches qui peuvent aider à acquérir les compétences et les connaissances nécessaires pour devenir un product manager compétent.

Voici quelques conseils pratiques pour devenir product manager :

  1. Acquérir une expérience pratique dans les domaines pertinents : Le product management est un domaine qui exige une compréhension approfondie des produits, des clients et du marché. Il est donc important d'acquérir une expérience pratique dans les domaines pertinents, comme la conception de produits, le développement de produits, le marketing, la gestion de projet, ou le développement de logiciels.

  2. Acquérir une compréhension approfondie des processus de développement de produits : Les product managers sont responsables du développement de produits, de la planification à la mise en œuvre. Il est donc important d'acquérir une compréhension approfondie des processus de développement de produits, tels que la gestion de projets, la conception de produits et l'analyse des données.

  3. Suivre des cours en ligne ou des formations spécialisées : Bien qu'il n'y ait pas de formation spécifique pour devenir product manager, il existe de nombreux cours en ligne et des formations spécialisées qui peuvent aider à acquérir les compétences et les connaissances nécessaires pour exceller dans ce domaine.

  4. Développer des compétences en leadership et en communication : Le product manager est un leader d'équipe qui travaille en étroite collaboration avec les différentes parties prenantes, y compris les équipes de développement, les équipes de conception et les équipes de vente. Pour réussir en tant que product manager, il est donc important de développer des compétences en leadership et en communication.

Salaires et évolutions possibles d’un product manager

Le salaire moyen d'un product manager en France varie en fonction de plusieurs facteurs tels que l'expérience, la taille de l'entreprise, le secteur d'activité et la localisation géographique. Selon les données de Glassdoor, le salaire moyen d'un product manager en France est d'environ 36 000 à 50 000 euros bruts par an pour un poste débutant, mais peut atteindre 55 000 à 75 000 euros annuels avec plusieurs années d'expérience. Ces salaires sont souvent accompagnés de primes et bonus selon les résultats, voire parfois même d’options d’achat d’actions, bien que ceci soit plus rare.

En termes d'évolution de carrière, il existe plusieurs opportunités pour les product managers en France. Ils peuvent progresser vers des postes de direction, tels que directeur de produit, directeur de programme ou, plus tard, directeur général. Ils peuvent également choisir de se spécialiser dans des domaines tels que la conception de produits, l'analyse de données ou le marketing.

En outre, les product managers peuvent se tourner vers d'autres industries ou secteurs, ou même créer leur propre entreprise en tant qu'entrepreneur. Avec l'essor de la technologie et de l'innovation, les opportunités pour les product managers sont en constante évolution et offrent de nombreuses perspectives d'évolution de carrière.

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